Debout à 6h30 pour un délicieux petit déjeuner à notre endroit habituel, le Somthep Market. Puis, en route pour une superbe journée avec les éléphants !
Après une heure de route au Nord de Chiang Mai, nous arrivons dans une jolie vallée où se situe le camp d'éléphant Ran Tong.
Nous étions un petit groupe de 11 personnes (un couple de Taïwanais, un couple d'anglais, un couple d'américains, deux allemandes et une américaine) et avons commencé par faire connaissance avec les éléphants en leur donnant des bananes ! Puis, nous avons enfilé nos tenues de mahout (ou cornac) et avons eu une petite leçon sur les ordres à donner pour diriger un éléphant. Et c'est parti pour un premier tour d'éléphant ! Nos compagnons de la journée : Mae Noy, une éléphante de 30 ans (la plus grande du groupe) et son mahout Cha Lurm, âgé de 60 ans. Un mahout est à la fois le maître, le guide et le soigneur de l'éléphant. On est mahout de génération en génération. Normalement un mahout s'occupe d'un seul éléphant au cours de sa vie. Cha Lurm s'occupe de Mae Noy depuis sa naissance !
Les premiers pas à dos d'éléphant ne sont pas simples car il faut trouver sa position et son équilibre, se relaxer et suivre le mouvement de l'éléphant. Et que c'est haut ! Puis, on se prend vite au jeu et c'est super sympa !
Après ce premier contact très agréable, nous avons mangé un délicieux Khao soy et de l'ananas en dessert. Puis, notre sympathique guide nous en a dit plus ce camp et sur la maltraitance faite aux éléphants :-(
Et c'est reparti pour une plus longue balade sur le flan de la colline pour finir par le bain ou, pour la nôtre, la douche (nous étions aussi mouillés qu'elle) ! Que du bonheur !
Une fois le tour terminé, nous avons également pris une bonne douche, puis après un petit goûter, nous avons dit au revoir à Cha Lurm (super sympa et très bon photographe) et à Mae Noy avec quelques bananes.
Le camp possède 16 éléphants, tous nés en captivité. Certains viennent de l'industrie du bois, d'autres de cirques. Ces magnifiques animaux ont travaillé dur, été enfermés dans des cages ou battus. Ils sont à présent bien traités dans ce camp. Ici, ils n'ont pas de chaîne, ne sont pas battus, ni forcés à faire des clowneries pour impressionner les touristes (peindre, football,...). Les Mahouts laissent les éléphants se promener tranquillement et ne les rappellent que très peu à l'ordre.
C'était une expérience unique et une journée magique où nous avons appris beaucoup sur ces animaux incroyables :

  • Ils mangent environ 250 kg de maïs et d'herbe par jour. Ils digèrent en 2 heures seulement et donc mangent régulièrement.
  • La trompe comporte entre 100 000 et 150 000 muscles, elle est dépourvue d'os et peut peser jusqu'à 100 kg
  • La durée d'une grossesse est de 22 mois et les soigneurs commencent à s'en apercevoir seulement 6 mois avant l'accouchement par le comportement changeant de l'animal.
  • Ils ne dorment que 4 heures par nuit, 3 heures dans la nature.
  • Ils peuvent vivre jusqu'à 80-90 ans en captivité (seulement 70 ans dans la nature) et le plus vieux vient de mourir à l'âge de 112 ans !

De retour à l'hôtel, détente, puis Sasha et Spencer nous ont rejoint pour dîner et se balader au Saturday night walking market. Difficile d'approcher les stands colorés tellement il y avait de monde ! Visite du Silver Ubosot au Wat Sri Suphan, un magnifique temple argenté.

Sur le dos de Dumbo
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